4 Ways to Use Your Phone to Make the Most Out of Your Commute

August 28, 2017

School is right around the corner, which can only mean one thing: commuting. As much as I love going to school in the heart of a city, I dislike commuting. Especially when it means waking up two hours earlier just to get anywhere on time, or if there are delays. But a girl has got to do what a girl has got to do. So, if you commute, whether it's too school or to work, or if even if you've got a long walk across campus to your first class, here's a few ways to make the most out of your journey.

Podcasts


iTunes is full of unlocked potential when it comes to podcasts. You can literally find a podcast on just about anything you're interested in. There's a real smorgasbord of talented storytellers and interests at your finger tips. The best part? It's free and there's no commitment. Just download one episode (or a whole season), grab your headphones and go.

And if you don't have an iOS device, fear not! Spotify and Google Play Music both have free podcast services as well.

My favourite at the moment is 2DopeQueens. It's literally run by two dope queens, who feature a hilarious line-up of comedians and other celebrity guests. Word of caution: you'll be smiling so wide that it will be tough to not look like a crazy person on the subway, but I assure you that the strange glances will be worth it because you'll be too busy laughing at how funny these two ladies are anyway.

Audiobooks/ Ebooks


I've never been quite the fan of audio books, but then again I never thought I would ever enjoy listening to podcasts and yet here we are. If you live in the 6, the Toronto Public Library has a great variety on their site where you can download and listen to free audio books to your heart's content. As for other cities, I would try checking via your library system to see if they have any offerings as well. 

Whether you like self-help books or fantasy adventures, I'm sure listening to the sound of your favourite stories (sometimes narrated by the authors themselves) will go nicely with the chime of doors opening and the sway of the subway down the tracks.

Then again if audio books really aren't for you, ebooks offer the ability to read while only using one hand, which is great if you're stuck in a crowded subway car.

Newsletters


I've really gotten into reading newsletters lately. Whether it's an update from my favorite blog or simply a few motivational words and pictures, somehow they always manage to make my day. One of my favourite newsletters is Clover Letter , but I also have a few others that I'll share with you in a later blog post. So, stay tuned!

One Note/Audio notes


Microsoft One Note is my life. I literally use it to catalogue everything, from blog posts to recipes, to exam notes. With the app, you can keep everything extremely well organized, color-coded and grouped according to the appropriate theme, so you can find what you need in a jiffy.

It's definitely been a life changer and life saver because it syncs across all of my devices. That means that I can type up my essays, read my exam notes, write blog posts and make to-do lists on the go even when I'm offline. You can even record audio notes! So if you really want to go hands-free, record it and listen to it when you're on the move.

~ Alexandra XO


français 


Les cours vont bientôt recommencer et cela veut dire une seule chose : je vais devoir recommencer à faire la navette entre l'école et ma maison. J'adore que mon école soit au centre d'une grande ville, mais je n'aime pas faire le navettage. Particulièrement, si cela veut dire qu'il faut que je me lève plus tôt ou en cas de retard. Mais, quand il faut y aller, faut y aller. Alors, si vous avez aussi un long trajet entre vos classes ou un long navettage jusqu'au boulot ou l'école, voici quelques astuces pour maximiser votre temps.


Abonnez-vous aux podcasts


iTunes, Spotify et Google Musique ont de nombreux podcasts gratuits ! Ma vie a changé le jour que j'ai découvert le pouvoir des podcasts. Il y a plusieurs sujets, alors vous ne pouvez jamais vous ennuyer. Les podcasts fonctionnent comme une chaîne sur YouTube, vous n'avez qu'à vous abonner à quelques-unes pour voir laquelle vous aimeriez le plus.

Je suis abonnée à plusieurs podcasts, mais couramment ma préférée est 2DopeQueens. Ces deux femmes sont tellement rigolotes et les comédiennes et comédiens et les célébrités qu'elles font passer sur leur podcast sont encore plus drôles ! Je les adore. Une mise en garde : il va falloir avoir les nerfs solides pour l'écouter dans le bus ou le métro, car vous recevriez plusieurs regards bizarres parce que vous riez tellement forts !

(Note: Je suis à la recherche de quelques podcasts en français. Alors, si vous avez des suggestions, écrivez-les dans les commentaires en bas, ou message moi sur Twitter.)

Téléchargez des livres numériques ou des livres audio-numériques


Je n'ai jamais été un grand fan de lire des livres dans un format électronique. Je préfère avoir un vrai livre dans ma main. J'avoue que je ne suis pas tout à fait objectif, car je travaille dans une bibliothèque... Mais, mon sac à dos est déjà assez lourd avec mes manuels scolaires et mon ordinateur portable que j'ai rapidement aperçu les vertus de cela. Puis, à l'heure où, je commence mon trajet, le métro est souvent plein et je n'ai presque pas de place pour me tenir debout, encore moins pour tenir mon livre avec les deux mains. Alors, dans ces situations, des livres numériques ou des livres audio-numériques son favorable et me permets de continuer ma journée en bonne humeur.

Si vous habitez à Toronto, la bibliothèque publique de Toronto offre les deux formats gratuits pour ceux ou celles avec une carte. Sinon, je suggère de rechercher sur le site web de la bibliothèque publique de votre propre ville ou de votre université, pour voir s'ils offrent quelque chose de similaires.

Abonnez- vous aux bulletins d'information


J'adore les bulletins d'information. Je suis abonnée à plusieurs, alors que ce soit une mise à jour de mon blog préféré ou les nouvelles du monde, j'ai toujours une petite surprise qui m'attend chaque matin. Couramment, Clover Letter est mon préféré. Mais, j'en ai plein d'autres que je divulguerai dans un autre article bientôt !

Enregistrez des notes audio/ Utilisez l'application One Note



Microsoft One Note a changé ma vie quotidienne et scolaire. Je l'utilise pour tout ! J'écris mes recettes, mes notes de classes, mes dissertations et mes listes "to-do". Récemment, je me suis rendu compte que je peux même ajouter des enregistrements. Alors, j'ai commencé à enregistrer mes notes de classes pour que je puisse les réviser constamment. L'application est parfaite si vous êtes un apprenant auditif ou un apprenant visuel (je suis une combinaison des deux) car vos notes synchronisent partout où vous avez l'application, te permettant d'avoir vos notes les plus récentes sur votre portable, votre tablette et votre ordinateur !

~ Alexandra XO

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens Conservatory

August 21, 2017
Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens

This place is literally magical. The outside looks like what I would imagine the Taj Mahal to look like if it were a greenhouse. The inside houses a jungle and a desert, and there are turtles, koi fish, and the occasional friendly squirrel. My sister and I spent the whole time with our mouth's open wide either in awe at everything we saw or in order to help us breathe better because it was extremely hot and humid in there.

My suggestion, other than going there and having a look around for yourself, is to bring lots of water with ice and an extra camera because there will be so many interesting species of plants and unusually vibrant colors that you'll probably want to capture all of it on camera. I know that I certainly felt like one of those old explorers who wear khaki colored vests, bucket hats, and Bermuda shorts, big Timberland looking boots with white socks bunched around the ankles, and a necktie. I even brought binoculars (which we never used)!

It was quiet and peaceful and whimsical, and I totally felt like I was Alice in Wonderland, ducking underneath giant talking flowers and dodging the words that the pipe-puffing caterpillar wrote with his smoke. And just like Alice, it all felt like one long dream, but one that I can't wait to go back to again soon.

français


Dès que j'ai vu la serre je savais que s'allait être un séjour rempli de magie et de fantaisie. L'extérieur du bâtiment ressemble le Taj Mahal si jamais il devenait une serre. À l'intérieur, il y a une miniature jungle, un désert, un étang de koi, une famille de tortues et si vous êtes chanceux quelques écureuils conviviales. Ma sœur et moi, étions toutes les deux restées bouche bée en présence de toute cette beauté...et parce que nous avions soif, car il faisait très chaud et humide. En plus d'aller le visiter vous-même, je suggère d'apporter beaucoup d'eau glacée et une caméra d'extra parce qu'il y a tant de belles choses que je suis certain que vous allez bien vouloir photographier.

Le long de la visite, je me sentais comme une ancienne exploratrice. Ceux et celles qui portaient des bermudas, des chapeaux et des vestes en kaki, avec des grosses bottes avec leurs chaussettes roulé jusqu'aux chevilles et une lavallière. J'avais même amené des jumelles, dont je n'ai désormais pas utilisé.

Le conservatoire était paisible, silencieux et fantasque. Je me sentais vraiment comme Alice au pays des merveilles. J'ai évadé les terribles fleures géantes et les mots écrits en fumer par la chenille bleue orgueilleuse. Puis, comme Alice, toute l'expérience avait l'air d'être un rêve sans fin, dont je ne voulais pas me réveiller.

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly

Alex in Wonderland: Adventuring Through the Allan Gardens | Ms. Tiger Lilly











#MsBookworm: Library of Souls by Ransom Riggs

August 14, 2017
This book took me a while to read mainly because I didn't want it to end! In other words, there were too many feels and I was too emotionally attached to Jacob and his friends to lose them to whatever horrible fate their adventure might lead them to next. Click here to read more or pin and save for later.


Before reading this review, make sure to check out what I wrote about the first installment of Miss Peregrine's Home for Peculiar Children as well as for the second installment Hollow City.

This book took me a while to read mainly because I didn't want it to end! In other words, there were too many feels and I was too emotionally attached to Jacob and his friends to lose them to whatever horrible fate their adventure might lead them to next. 

In this final installment, we cross and brace ourselves as we follow brave Jacob, Emma, and Addison through high or hell water to save their friends. Picking up mid-fall off of the cliffhanger ending where we left off in Hollow City, the trio is hot off the trail of kidnapped Miss Peregrine, a few other ymbrnes and the rest of their wards, as they've been taken to the heart of their enemy's lair. Together they try to stage a rescue plan, all the while fighting for their lives as they hop loops, make friends in those who they thought were enemies and enemies in those whom they believed were their friends in order to save what's left of the peculiardom

Library of Souls was great because we got even more creepy pictures and we were introduced to more about the history and legends that make up Ransom Riggs' strange alternate world. All this in conjunction with his vivid imagery only helps to add suspense and intrigue (and a little fear) to the already action packed story. So that even as Jacob, Emma and faithful Addison, hop from the frying pan into the fire and back again, you're continually enthralled by the multifaceted villains and abysmal locations they have to confront in order to end the madness that threatens their kind as well as our own. 

If you like anthropomorphic bears, ancient monuments housing even more ancient curses and treasures, and portals suspended in time and space, then this series and its finale are definitely for you. But even if it's not, I'm just glad that the book answered all the question I could have had about this world and its characters' futures together. Leaving me feeling happy and sad (and honestly, still a little bit spooked. The pictures can really catch you off guard sometimes, especially if you're reading it at night.) to be finally putting a close to this fantastic adventure.

Favourite Quotes


“An opportunist disguised as a friend can be every bit as dangerous as an outright enemy.”
― Ransom Riggs, Library of Souls

“She had this amazing capacity to turn sadness into anger and anger into action, which meant nothing ever kept her down for long.”
― Ransom Riggs, Library of Souls

“Doubt is the pinprick in the life raft.”
― Ransom Riggs, Library of Souls

“There was, in fact, a street sign to that effect—the first I’d seen in all of Devil’s Acre. Louche Lane, it read in fancy handwritten script. Piracy discouraged.
“Discouraged?” I said. “Then what’s murder? Frowned upon?”
“I believe murder is ‘tolerated with reservations.’ ”
“Is anything illegal here?” Addison asked.
“Library late fines are stiff. Ten lashes a day, and that’s just for paperbacks.”
“There’s a library?”
“Two. Though one won’t lend because all the books are bound in human skin and quite valuable.”
― Ransom Riggs, Library of Souls

For the Sweet Tooth: Choco Madeleine (Cup)cake

August 07, 2017

I originally made this for Mother's Day, but it works for any occasion or for whenever you're looking for new ways to combat your sweet tooth. So, I dreamed up this little treat because I had been thinking about Madeleines earlier on in the week and because I really wanted chocolate mousse.

I mainly eat cake for the mousse part anyway so, by breaking it up and putting it in a cup it...
A) saves time,
B) looks nicer,
C) allows you to have any ratio of mousse to Madeleines you want.

The citrus flavor from the Madeleines balances the sweetness of the mousse and makes for a truly tasty cupcake (pun intended).

To Make the Mousse

I followed a Martha Stewart's Chocolate Mousse recipe which you can follow here

To Make the Lemon Madeleines

Adapted from Ricardo's Cuisine recipe here

Ingredients:


  • 1 1/2 cup of flour
  • 1/2 tsp of baking powder
  • Zest from 1 lemon
  • 4 eggs
  • 1/2 tsp of salt
  • 1 cup of sugar
  • 1/2 tsp of vanilla extract
  • 1 cup of unsalted butter (melted)

Steps:

  1. In a big bowl, beat the eggs, sugar, vanilla, and lemon zest for 5 minutes or until ribbons form when the beater is lifted.
  2. Mix in the flour, baking powder, and salt in another bowl, and then fold it into the egg mixture using a whisk.
  3. Fold in the butter until everything is well combined. Cover and leave the mixture in the fridge for 30 minutes.
  4. In the last 15 minutes, preheat the oven to 400°F (200°C), and butter a rectangular-shaped pan* and set aside. 
  5. Pour the batter into the mold and bake for approximately 40 minutes or until the top is a light golden brown (and a knife inserted comes out clean).

*Note: I don't have the Madeleine molds, and so used whatever pan I had on hand at the moment. You can decide the size/length of the pan depending on how thick or thin you want them to turn out, but be careful because this changes the cooking time too. (If you do have the molds, follow the link I provided for Ricardo's Cuisine and go on from there).

Putting it Together


  1. Once the Madeleines have cooled and the mousse is set, take a glass, a mason jar, or even a bowl, and make a layer of Madeleines at the bottom of the container. 
  2. Top if off with a few dollops of mousse, and you're good to go! Grab a spoon and start munching.



français


J'adore le gâteau pour une seule raison, la mousse, préférablement au chocolat. Puisque je sais que ma mère aime les madeleines et la mousse autant que moi, j'ai décidé de mettre les deux ensembles pour créer quelque chose de spécial pour la Fête des mères.

Ce "gâteau" est facile à construire, car tu n'as pas besoin d'attendre longtemps pour que les madeleines refroidies avant d'ajouter la mousse. Puis, la saveur d'agrumes des madeleines s'agence bien avec le chocolat, pour donner un goût électrifiant.


Pour faire la mousse...

J'ai suivi une recette de chez Martha Stewart dont tu peux trouver ici

Pour faire les madeleines...

Adapté de la recette de chez Ricardo's Cuisine trouver ici

Ingrédients:



  • 1 1/2 tasse de farine
  • 1/2 c. à thé de la levure chimique
  • Le zeste d'un citron
  • 4 œufs
  • 1/2 c. à thé de sel
  • 1 tasse de sucre
  • 1/2 c. à thé de l'extrait de vanille
  • 1 tasse de beurre non-salé (fondu)

    Étapes:


    1. Dans un grand bol, battez les oeufs, le sucre, la vanille et le zeste pour 5 minutes ou jusqu'à des rubans formes en retombant du fouet. 
    2. Mélangez la farine, la levure et le sel dans un notre bol. Puis à l'aide d'un fouet, incorpore le dans le mélange d'oeufs.
    3. Incorpore le beurre jusqu'à tout est bien combiné. Couvrez et laissez la mixture dans le frigo pour 30 minutes. 
    4. Dans les dernières 15 minutes, préchauffez le four à 400°F (200°C), beurrez une moule rectangulaire* et  mettez-le de côté. 
    5. Versez le pâte dans la moule et faites-le cuire pour à peu près 40 minutes ou jusqu'à les madeleines deviennent un brun doré (et qu'un couteau inserrez en ressorte propre). 

    *Note: Je n'ai pas les moules pour les Madeleines. Donc, pour cette recette, tu peux utiliser n'importe quelle longueur ou largeur que tu veux, selon l'épaisseur des madeleines désirées. Mais, sachez que cela change le temps de cuisson aussi. Alors, si vous avez une moule, vous pouvez toujours utiliser la recette de chez Ricardo's Cuisine que j'ai mentionné en haut.

    L'assemblage


    1. Dès que les madeleines ont refroidi et que la mousse est prête,  prennez un verre, un bocal en verre ou un bol et créez une couche de madeleines au fond. 
    2. Courronez le tout avec une bonne cuillerrée de mousse et voilà! 

    07/17: Beats and Bites

    August 01, 2017

    The longest a treat has ever lasted in my house is 3 weeks. In my defense, that was only because it was so bad, that nobody other than me wanted to eat it (I only ate it to prove how bad it really wasn't). But typically we're looking at a few days, if not hours (but we haven't made that mistake in a long time). And so, the days and weeks of the month can be measured in terms of pastries; how long it takes to make them (2 days for croissants) and how long it takes for them to disappear (1 day is the record for cookies so far and 2-3 for cake).

    The longest a song has ever been stuck in my head is about a month. The song was TLC's Waterfalls and I was in the 8th grade. I had a habit of singing wherever I went and somehow managed to get the song stuck in a few of my classmates' heads, who then proceeded to sing it whenever they felt the urge. This was much to the dismay of my teacher, because it turned out that he absolutely hated that song and proclaimed that "The next person who sings that song will be sent to the office!" Unfortunately, that "next person" just-so-happened to be my friend, who accidentally blurted out the first line of the chorus and just before we could all join in, she was immediately ejected from shop class to the principal's office upstairs.

    In starting this series, I was inspired by Hannah Morgan's own blog post about her own attempt to be present each month in a valiant effort to counteract the unstoppable force that is time. As you can see, my life so far is a mix of moments revolving around snacks, music and other (mis)adventures that characterize each month. So enjoy my own version of timekeeping via the songs (you can find the playlist below), the food and (occasionally) the words that have added some spice to each month.

    français


    Chez nous, les pâtisseries ne durent pas longtemps. Sauf une fois quand un gâteau à durée dans le frigo pour presque trois semaines. Mais, ceci était seulement parce que le gâteau était si mauvais que personne d'autre à part moi voulait le manger (et je l'avais seulement fait pour prouver que ce n'était pas aussi abordable que ça). Sinon, le maximum est quelques jours et parfois quelques heures (mais, le dernier n'arrive pas souvent à cause des maux de ventre). Alors, les jours et les semaines de chaque mois sont mesurés en termes de pâtisseries : combien de temps ça prend pour les faire (2 jours pour des croissants) et combien de temps ça prend pour qu'ils disparaissent (environ 2-3 jours pour un gâteau, une journée pour des biscuits).

    La durée la plus longue qu'une chanson est restée dans ma tête est un mois. La chanson était Waterfalls de TLC. J'étais dans la 8e année et j'avais l'habitude de chanter à haute voix et j'ai réussi à faire en sorte que d'autres membres de ma classe ne puissent plus arrêter de le chanter aussi. Malheureusement, pour nous, mon professeur haïssait cette chanson et à proclamer que la prochaine personne que le chante serait renvoyée au bureau. Malheureusement pour mon amie, elle s'est fait élu après avoir accidentellement chanté la première ligne du refrain. Avant même que nous puissions la joindre elle se dirigeait vers la porte, la tête baissée. La pauvre, c'était plus grand qu'elle.

    En commençant cette série, j'étais inspiré par l'article du blog de Hannah Morgan à propos de sa propre tentative de ralentir le passage du temps en faisant la chronique des moments et des photos qui ont caractérisé chaque mois. Comme vous pouvez sans doute voir, ma vie jusqu'à présent est une combinaison de chansons, de mets et de (més)aventures qu'ajoute de l'intérêt à mes jours. Alors, j'espère que vous allez aimer ma collection de dégustations et de chansons du mois dernier.














    @itsalamb